2월 4일 경제
더 넓은 아마존을 향해
아마존의 창업자 제프 베조스가 오는 3분기에 최고 경영자(CEO) 자리에서 물러난다고 발표했다. 후임은 아마존웹서비스(AWS)의 앤디 재시 CEO다.

핵심 요약: 베조스는 전 직원에게 보내는 이메일에서 사직과 후임 내정 소식을 전하며, 자신은 이사회 회장으로 전자 상거래를 넘은 자선 사업과 우주 산업 등에 열정을 쏟겠다고 밝혔다. 아마존의 역사를 돌아보고 본인의 미래를 그린 베조스의 이메일은 담담하면서도 자신감이 가득했다.
발명이 만든 아마존: 장문의 이메일은 간단한 인사 이후 27년 전으로 돌아간다. 베조스는 “그때의 아마존은 아이디어에 불과했다. 이름도 없었다. ‘인터넷이 뭐지?’라고 되묻곤 했다”고 썼다. #이메일 전문 읽기
  • 베조스는 아마존의 핵심 성장 동력을 “발명(invention)”으로 규정했다. 아마존은 1996년 온라인 서점에서 시작해 “미친 듯이 빠르게 배송”하는 온라인 쇼핑몰, 무인 상점, 클라우드 산업까지 끊임없이 사업 모델을 개발하며 덩치를 키웠다.
  • 그는 2018년에 시간당 최저 임금을 법정 기준보다 2배 높은 15달러로 올린 것과 2019년에 시작한 탄소 중립 프로젝트 ‘기후 서약’을 대표적인 사회 공헌 사례로 언급했다. 그는 “다른 회사들이 우리 뒤를 따른다”며 “자부심을 갖길 바란다”고 썼다.
  • 냉혹한 리더로 통했던 베조스이지만, 떠날 때엔 직원들에 대한 찬사와 감사한 마음도 잊지 않았다. 그는 “힘들 때 버텨 준 직원들 덕분에 서로 웃으며 기쁘게 일할 수 있었다”고 했다.

베조스의 미래: 베조스는 은퇴하는 게 아니라며 오히려 새로운 열정에 가득 차 있다고 강조했다. 베조스가 집중하겠다는 세 가지 분야는 자선 사업(데이원 펀드, 베조스 어스 펀드)과 우주(블루오리진), 미디어(워싱턴포스트)다.
  • 베조스는 지난해 사재 100억 달러(11조 1450억 원)를 출연해 기후 변화에 대응하는 베조스 어스 펀드를 만들었다. 또 20억 달러를 기부해 만든 데이원 펀드로 노숙자와 저소득층의 교육을 돕고 있다.
  • 베조스는 2000년 우주 탐사 기업 블루오리진을 만들었다. 블루오리진은 해상 착륙 로켓을 최초로 개발했다. 이르면 오는 4월 유인 우주 비행에 나서고, 2024년에 달에 가는 프로젝트를 진행 중이다. 일론 머스크의 스페이스X와 각축전을 벌이고 있다.
  • 베조스는 2013년에 2억 5000만 달러(2785억 원)를 들여 135년 전통의 언론사 《워싱턴포스트》를 샀다. 이후 《워싱턴포스트》는 인공 지능(AI)을 활용한 그래픽과 오디오 뉴스 등 디지털 혁신을 거듭해 온라인 구독자 9000만 명을 돌파하면서 성장 중이다.

후임 앤디 재시: 베조스는 이사회 회장으로 2선에서 아마존의 큰 방향을 이끌겠다며, 아마존의 후임 선장으로 앤디 재시 아마존웹서비스(AWS) CEO를 거명했다. 1968년생인 재시는 하버드대를 졸업하고 1997년 마케팅 매니저로 아마존에 입사했다. 2003년 아마존 직원 57명을 이끌고 클라우드 서비스 AWS를 만들어 성장시켰다. AWS의 지난해 4분기 매출은 127억 달러(14조 1503억 원)로, 아마존 분기 매출의 52퍼센트에 달한다.

관련 주제 읽기: 아마존의 둘째 날
1월 15일 경제
반품에도 기술이 필요하다
아마존, 월마트 등 미국의 대형 유통 기업들이 독특한 환불 정책을 내놓고 있다. 물건값을 돌려주면서 물건은 회수해 가지 않는 것이다. 개당 10~20달러에 달하는 반품 처리 과정의 비용을 감안하면 환불만 해주는 것이 이익이라는 이유다.

핵심 요약: 이미 사용한 물건도 무조건 반품할 수 있도록 하거나 여러 개의 상품을 배송받은 뒤 하나만 고르고 반송하는 서비스도 등장했다. 반품이 온라인 쇼핑의 ‘애프터 서비스’가 아닌 핵심 과정으로 인식되면서 반품의 기술이 진화하고 있다.
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1월 4일 경제
아마존, 오디오 콘텐츠도 배달합니다
아마존이 팟캐스트 제작사 원더리(Wondery)를 인수한다고 《뉴욕타임스》가 지난 30일 보도했다. 정확한 인수 금액은 밝혀지지 않았으나 3억 달러(3264억 원) 정도로 추정된다. 팟캐스트 사상 최대 규모다.

핵심 요약: 팟캐스트 시장의 경쟁이 치열해지고 있다. 스포티파이, 애플에 이어 아마존도 지난해 9월 팟캐스트 서비스를 시작했다. 오리지널 콘텐츠가 영상 플랫폼의 경쟁력이 되었듯, 차별화된 자체 오디오 콘텐츠가 팟캐스트 시장의 승부를 가른다.
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2020년 11월 3일 경제
왜 ‘빅4’인지 입증한 3분기
미국을 대표하는 빅 테크 기업 4곳이 올해 3분기 코로나19 대유행 속에서 영향력을 더 키웠다. 아마존과 알파벳, 페이스북은 역대 최고 실적을 올렸다. 애플은 아이폰 신제품 출시가 연기되면서 스마트폰 매출이 줄었지만 전체 매출은 증가했다.

핵심 요약: 미국의 빅 테크 기업 4곳과 마이크로소프트의 시가 총액을 더하면, 나스닥 100 지수의 46퍼센트를 차지한다. 이들의 시장 지배력이 커지는 만큼 정부와 후발 주자들의 우려도 커지고 있다. 코로나 위기 속 어닝 서프라이즈가 독점 구조 개선의 근거로 활용될 수 있다.
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2020년 10월 21일 경제
알렉사, 저거 사
아마존이 영상에 표시된 항목에 대한 음성 구매 요청을 이행하는 특허를 13일 취득했다. TV에서 지금 보고 있는 영상에 나오는 물건을 음성 요청으로 구매할 수 있는 기술이다.

핵심 요약: 아마존은 1997년 ‘원클릭’ 구매 특허로 전자 상거래 시장을 주도했다. 이번에 아마존이 취득한 ‘원보이스’ 구매 특허를 살펴보면 아마존이 구상하는 온라인 쇼핑의 미래를 그려 볼 수 있다.
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2020년 8월 20일 경제, 사회
아마존은 사무실을 선택했다
세계 최대 전자 상거래 기업 아마존이 원격 근무가 아닌 사무실 근무에 대규모 투자를 단행한다. 18일 《월스트리트저널》에 따르면, 아마존은 뉴욕, 피닉스, 샌디에이고, 덴버, 디트로이트, 댈러스 등 미국 6개 도시에서 총 3500명의 오프라인 근무 인력을 추가 고용하기 위해 14억 달러(1조 6571억 원)를 투입한다.

핵심 요약: 페이스북, 트위터 등 대부분의 테크 기업들이 코로나 사태 이후 원격 근무를 확대하는 가운데 아마존은 정반대의 선택을 했다. 직접 만나 즉각적으로 소통하면서 함께 일하는 환경이 필요하다는 것이 아마존의 판단이다.
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2020년 7월 31일 경제
애플, 아마존, 구글, 페이스북 쪼개지나
GAFA로 불리는 글로벌 4대 테크 기업 수장들이 미국 의회에 불려 나와 혹독한 추궁을 당했다. 미 하원 법사위는 29일 ‘반(反)독점 청문회’를 열고 애플의 팀 쿡, 아마존의 제프 베조스, 구글의 순다르 피차이, 페이스북의 마크 저커버그를 소환해 6시간 동안 시장 독점 문제를 따져 물었다. 데이비드 시실린 반독점소위 위원장은 마무리 발언에서 기업 분할론을 언급하면서 반독점법 개정 가능성을 시사했다.

핵심 요약: 지난해 6월부터 반독점 조사를 받고 있는 실리콘밸리의 빅4 테크 기업이 청문회에 함께 출석한 것은 이번이 처음이다. 애플, 아마존, 구글, 페이스북은 시장 지배력을 이용해 신규 경쟁자의 진출을 막고 이익을 독점하고 있다는 비판을 받아 왔다. 이날 청문회는 코로나 여파로 화상 회의 형식으로 열렸다.
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2020년 4월 21일 경제
베조스가 보낸 편지
아마존 CEO 제프 베조스가 코로나 대응, 친환경 전략 등을 담은 2020년도 주주 서한을 발송했다. 1997년 상장 이후 매년 발송되는 베조스의 주주 서한은 아마존의 시장 분석 및 대응 전략이 담겨 있는 경영 교과서로 통한다.

핵심 요약: 베조스는 아마존 전 직원에 대한 코로나19 검사 추진, 직원 재정 지원을 약속하고, 정부의 전염병 대응, 학교 교육에 협력하겠다고 밝혔다. 헬스 케어 분야 기술 개발, 친환경 기업으로의 전환 등 사업 전략도 언급했다. 성과에 대한 직접적인 평가보다는 아마존이 하나의 사회로서 더 나은 세계에 기여하고 있음을 강조하는 내용이었다.
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2020년 3월 26일 경제
세상의 모든 것을 팝니다. 아마존 주식까지도
미국의 CEO들이 코로나 판데믹으로 뉴욕 증시가 폭락하기 전인 2월 초부터 지난 주말까지 자사 주식을 대량 매각해 손실을 최소화했다고 월스트리트저널(WSJ)이 보도했다. 특히 제프 베조스 아마존 CEO는 34억 달러어치(4조 1800억 원)를 팔았다.

핵심 요약: S&P500 지수는 지난달 19일 고점 대비 30퍼센트 넘게 하락했다. 그러나 수백 명의 기업 임원들은 역사적인 하락장에서 자사주를 재빨리 매각해 19억 달러(2조 3450억 원)의 잠재적 손실을 피할 수 있었다.
세상의 모든 것을 팝니다. 회사 지분까지도: 자사 주식을 가장 많이 매각한 사람은 아마존의 CEO 제프 베조스였다. 뉴욕 증시가 고점을 찍기 직전인 2월 첫 주에 34억 달러(4조 1800억 원) 상당의 주식을 처분했다. 보유 지분의 3퍼센트다. 증시가 폭락한 3월 20일까지 주식을 보유하고 있었다면 3억 1700만 달러(3900억 원)의 손실을 입을 수 있었다고 WSJ이 전했다.
  • 사실 베조스는 최근 몇 년간 꾸준히 자사주를 매각해 왔다. 지난해 7~8월에도 28억 달러(3조 4400억 원) 규모의 주식을 팔았다. 2017년에는 9억 4100만 달러(1조 1600억 원), 2016년에는 14억 달러(1조 7200억 원) 상당의 주식을 처분했다.
  • 베조스는 자신이 설립한 민간 우주 탐사 기업 ‘블루 오리진’에 자금을 대기 위해 연간 10억 달러(1조 2300억 원) 규모의 아마존 주식을 팔 것이라고 2017년에 밝힌 바 있다.
  • 한편 블룸버그 통신이 집계하는 억만장자 지수에 따르면 베조스의 순자산은 25일 현재 1190억 달러(146조 원)로 세계 1위다. 올해에만 벌써 45억 달러(5조 5500억 원)가 늘었는데, 세계 부자 순위 10위 내에서 연초 대비 자산이 증가한 사람은 베조스가 유일하다.

같은 기간 자사주를 매각해 손실을 최소화한 또 다른 CEO:
  • 세계 최대의 자산 운용사 블랙록의 CEO 래리 핑크도 2500만 달러(307억 원) 규모의 자사 주식을 팔았다.
  • MGM 리조트 인터내셔널의 CEO 제임스 뮤렌은 2월 19~20일에 자사주 2220만 달러(273억 원)어치를 팔았다.
  • 뉴욕 증권거래소를 운영하는 인터콘티넨털 익스체인지(ICE)의 CEO 제프리 스프레처도 같은 기간 1800만 달러(221억 원) 규모의 주식을 처분했다.

결론: 코로나 확산이 이들의 지분 매각과 어떤 관련이 있는지는 밝혀지지 않았다. 그러나 시장의 관점에서는 어떤 이유로든 CEO가 자사 주식을 대량 매각하는 것이 결코 좋아 보이지는 않는다.