미디어의 미디어 9
8화

업데이; 하나의 앱, 유럽의 모든 뉴스

하나의 앱, 유럽의 모든 뉴스


업데이(Upday)는 유럽 최대 미디어 그룹인 독일 악셀슈프링어(Axel Springer)의 자회사 upday GmbH & Co. KG가 2016년 2월 정식 출시한 뉴스 큐레이션 앱이다. 앞서 2015년 9월 악셀슈프링어와 삼성전자는 전략적 제휴를 맺고 업데이 론칭을 위한 벤처 설립을 발표했다. 두 회사의 협업은 마티아스 되프너(Mathias Döpfner) 악셀슈프링어 CEO와 이재용 삼성전자 부회장의 2014년 만남에서 시작됐다.

업데이는 삼성전자 스마트폰에만 콘텐츠를 독점 공급한다. 페이스북과 구글, 유튜브가 미디어 플랫폼을 장악해 가는 상황에서, 악셀슈프링어와 삼성전자는 공동 개발한 자체 플랫폼으로 승부를 보겠다는 자신감을 보였다. 앱의 첫 화면에는 ‘Upday for Samsung’이라는 문구가 선명히 적혀 있다. 서비스는 독일, 폴란드, 영국, 프랑스를 시작으로 2018년 6월 기준 유럽 16개국에 제공되고 있다.

이 뉴스 앱은 출시 10주 만에 사용자 150만 명을 끌어모았다. 그리고 2018년 2월 월간 사용자 수 2500만 명을 돌파했다. 출시 2년 만에 16배 성장한 것이다. 일간 페이지뷰는 10억 뷰에 달해, 구글 뉴스 앱의 수치를 훌쩍 넘어섰다. 자체 콘텐츠 생산 없이 출시 2년 만에 이룬 성과다. 업데이의 누적 방문자 수는 2018년 4월 기준 5억 7700만 명을 돌파해 독일 온라인 뉴스 1위를 기록했다. 2위는 독일 일간지 빌트(Bild, 3억 8300만 명), 3위는 주간지 슈피겔(Der Spiegel, 2억 3400만 명)이다. 독일 최대 발행 부수를 자랑하는 빌트도 악셀슈프링어를 모기업으로 두고 있다.[1]

업데이는 저널리스트가 직접 고른 주요 뉴스인 ‘톱뉴스(Top News)’와 자체 알고리즘이 사용자의 이용 패턴을 분석해 콘텐츠를 추천하는 ‘마이 뉴스(My News)’로 구성된다. 톱뉴스는 숙련된 에디터가 뉴스를 선별해 상황별로 제공하는 콘텐츠다. 하루 평균 20개가 조금 넘는다. 독자들이 굳이 여러 기사를 찾아 읽지 않아도 어떤 이슈가 중요한지 한눈에 파악할 수 있도록 돕는다. 마이 뉴스는 테크, 비즈니스, 스포츠, 동물 등 사용자가 지정한 관심 분야의 소식만을 골라 전달한다.

2000년대 초부터 디지털 전환에 주력해 온 악셀슈프링어는 2017년 매출의 80퍼센트를 디지털 분야에서 올렸다. 이 회사는 2015년 초 파이낸셜타임스 인수에 도전하는 등 공격적인 행보로도 주목을 받았다. 악셀슈프링어는 같은 해 9월 3억 4300만 달러에 미국 온라인 경제 매체 비즈니스 인사이더(Business Insider)를 사들였다. 악셀슈프링어가 지난 10여 년간 인수한 디지털 기업은 150개가 넘는다.

업데이 앱은 서비스 지역인 유럽 16개국에서만 다운로드받을 수 있다. 애플 뉴스가 미국, 영국, 호주 등 일부 국가에 한해 서비스를 제공하는 것과 비슷하다. 베를린에 있는 본사를 방문했을 때 업데이를 써볼 기회가 있었다. 카드 한 장에 기사 한 꼭지가 담겨 있는 카드 뉴스 형식이다. 하지만 독자의 호기심을 유발하는, 내용을 전혀 짐작할 수 없는 ‘낚시성’ 카드 뉴스와는 다르다. 업데이는 카드 한 장을 보고도 기사의 전반적인 내용을 알 수 있도록 한다.

사용자 인터페이스(UI)는 뉴스 큐레이션 앱 플립보드(Flipboard)와 비슷하다. 플립보드가 이미지와 기사 본문의 일부를 보여 준다면, 업데이는 이미지와 함께 요약 글 두세 문장을 보여 준다. 가령 미국의 민간 우주 항공 업체 스페이스X의 로켓 폭발 기사에서는 사고에 관한 리드 문장과 함께 일론 머스크 CEO의 관련 발언이, 페이스북의 개인 정보 유출 기사에서는 사용자의 데이터가 유출된 정황과 함께 피해자 규모가 8700만 명에 달한다는 내용이 요약되어 나타난다.

얀 에릭 페터스(Jan-Eric Peters) CPO(Chief Product Officer, 최고제품책임자)는 이 점이 업데이의 강점 중 하나라고 말한다. 최상급 알고리즘 기술로 사용자의 취향을 고려한 기사를 적절히 추천할 뿐만 아니라, 노련한 저널리스트가 기사의 핵심을 요약해 독자의 이해를 돕는다는 것이다. 페이스북의 뉴스피드에 가짜 뉴스가 넘쳐나는 것과 달리 업데이는 에디터가 선별한 ‘진짜 뉴스’만 제공한다는 게 페터스 CPO의 말이다.

콘텐츠를 제공하는 퍼블리셔가 3500개에 달하는 것도 이 앱의 큰 강점이다. ‘하나의 앱, 유럽의 모든 뉴스’는 업데이가 내세우는 슬로건이다. 퍼블리셔 중에는 BBC와 파이낸셜타임스, 슈피겔과 같은 대형 언론사뿐만 아니라 유명 블로거도 있다.

업데이에는 배너 광고가 없다. 군더더기 없이 콘텐츠로만 화면이 구성되어 있어 가독성이 높다. 대신 주로 네이티브 광고를 게재한다. 뉴스 카드 열 장마다 한 장씩 광고가 노출되는데, 이용자의 취향을 분석해 맞춤형 광고를 보여 준다.

업데이의 폭발적인 성장은 악셀슈프링어의 막대한 투자와 삼성전자 디바이스의 결합 덕분에 가능했다. 유럽에서 판매되는 갤럭시는 업데이 앱이 설치된 상태로 유통된다. 삼성 스마트폰을 구입하면 좋든 싫든 업데이 앱을 쓰게 된다는 얘기다. 론칭한 해인 2016년, 삼성전자 갤럭시 노트7의 폭발이라는 대형 악재가 있었지만, 별다른 영향 없이 순항하는 모양새다.

 

얀 에릭 페터스 부대표 인터뷰; “저널리즘과 알고리즘의 결합…3500개 매체 큐레이션”


독일 베를린의 중심가 크로이츠베르크 지역에 있는 업데이 뉴스룸에서 얀 에릭 페터스 업데이 CPO 겸 부대표를 만났다. 업데이 뉴스룸은 베를린 장벽 터에 있는 모기업 악셀슈프링어 본사의 서쪽 한 층을 차지하고 있었다. 비가 내린 오후, 통유리로 둘러싸인 사옥 내부에서는 우산을 든 행인들이 내려다보였다.

페터스 CPO는 2016년 초 업데이에 합류했다. 자신을 ‘30년 차 저널리스트’라고 소개한 그는 짙은 색 청바지에 흰색 운동화 차림이었다. ‘젊은 뉴스룸’을 표방하는 업데이의 분위기를 단적으로 보여 줬다. 그는 여느 스타트업 멤버처럼 민첩했고 소탈했다. 후디(hoodie)를 입은 20대 엔지니어와 수시로 대화했다. 인터뷰를 마치면서 궁금한 것이 있으면 언제든 연락하라던 페터스 CPO는 최근까지 이어진 이메일 인터뷰에 빠르게 회신했다.

그는 독일 일간지 디벨트(DIE WELT)의 편집국장과 뉴스 채널 N24의 보도국장을 10년 이상 역임했다. 국장 재임 시절 디벨트를 종이 신문과 TV, 온라인을 아우르는 혁신적인 미디어로 전환시켰다.

페터스 CPO는 인터뷰에 앞서 뉴스룸 곳곳을 직접 안내했다. 업데이 사무실은 크게 편집팀, 마케팅팀, 개발팀, 품질관리팀, 요가실, 요리실, 게임실 등으로 구성돼 있었다.
얀 에릭 페터스 CPO 겸 부대표
업데이의 큐레이션 서비스를 소개해 달라.

악셀슈프링어는 뉴스 콘텐츠를 재가공하는 기존의 애그리게이터 서비스가 위기에 처해 있다고 판단하고, 업데이 서비스 개발에 착수했다. 업데이는 자체 개발한 뉴스 선별 알고리즘과 머신러닝이 결합된 서비스다. 알고리즘이 자동으로 이용자의 관심사를 분석한다. 이용자가 축구 콘텐츠를 즐겨 본다면, 그와 관련된 기사를 더 많이 추천한다.

플립보드 같은 큐레이션 서비스와 차별화되는 점은 무엇인가?

업데이의 콘텐츠는 알고 싶어 하는 뉴스(want to know)인 ‘마이 뉴스’와 알아야 하는 뉴스(need to know)인 ‘톱뉴스’, 두 가지로 구성된다. 마이 뉴스는 이용자가 가입할 때 선택한 관심 분야와 이용자가 자주 읽은 뉴스 등을 분석해 알고리즘이 자동으로 추천한다. 1차적으로 콘텐츠 엔지니어들이 이용자의 관심사와 선호도를 반영한 300개 뉴스의 소스가 확실한지 확인하고, 2차적으로 알고리즘이 자동 선별하는 과정을 거친다. 이용자가 즐겨 보는 뉴스 분야를 선택하면 알고리즘이 마이 뉴스 추천에 반영한다. 반면 톱뉴스는 유럽의 8개국 지부에 있는 우리 에디터들이 현지 상황을 반영한 뉴스를 엄선해 추천한다.
업데이 콘텐츠의 뉴스 소스는 3500개 매체가 넘는다. 업데이가 진출한 독일, 폴란드, 영국, 프랑스, 네덜란드, 스페인 등 16개국의 매체를 합한 수치다. 업데이는 비즈니스, 영화, 음악 등 거의 모든 소스의 콘텐츠를 제공받는다. 뉴욕타임스, 월스트리트저널, 슈피겔 등 주요 매체부터 유명 블로거의 글까지 참고한다.
서비스 지역의 현지 특성을 대폭 반영한 콘텐츠가 업데이의 또 다른 강점이다. 각 서비스 지역에 거주하는 현지인 에디터가 뉴스를 엄선한다.

품질관리팀(Quality Content Team)이 3500개에 달하는 퍼블리셔를 관리하는 것으로 안다. 업데이에 콘텐츠를 제공하는 매체를 고르고 관리하는 기준이 있나?

업데이의 퍼블리셔가 되려면 세 가지 조건을 충족해야 한다. 저널리즘 표준을 준수해야 하고, 웹사이트는 표준 사양에 맞는 활성 RSS[2] 피드를 제공해야 하고, 모바일 최적화가 되어 있어야 한다. 우리는 퍼블리셔의 RSS 피드를 수집하는데, 그 과정에서 콘텐츠의 품질을 철저히 검토한다. 편향되거나 왜곡된 뉴스는 받지 않는다. 업데이의 저널리스트들이 큐레이션한 톱뉴스 목록에 가짜 뉴스는 없다. 콘텐츠의 품질이 우리의 최우선 가치다.

타 매체의 콘텐츠를 가공하는 것인데, 별도의 사용료를 지불하는가?

사용료는 없다. 업데이는 타 매체 콘텐츠의 출처를 명시하고 기사의 원문도 소개한다. 문제될 게 없다. (업데이 앱을 가리키며) 영국 일간지 데일리스타(Daily Star)의 페이지를 보자. 기사를 누르면 바로 해당 매체의 페이지로 넘어간다. 업데이는 콘텐츠 원문과 함께 두세 문장 분량의 요약문을 제공한다. 콘텐츠를 제공하는 매체의 트래픽도 올라간다. 업데이에 콘텐츠를 제공하는 대형 언론사는 모바일 트래픽의 5퍼센트를 업데이에서 얻고 있다. 비율이 20퍼센트로 치솟을 때도 있다.

아웃링크를 말하는 것인가?

그렇다. 구글과 같은 방식이다. 업데이에서 발견한 기사를 이용자가 클릭하면 해당 언론사의 페이지로 이동하는데, 광고 차단기를 사용할 수 없는 브라우저에서 기사가 열린다. 단순 트래픽뿐만 아니라 광고 수익에도 직접적인 도움을 줄 수 있다.

다수 매체와 소셜 미디어가 알고리즘 자동 편집을 강화하는데, 업데이는 ‘휴먼 큐레이션’ 서비스를 강조한다.

악셀슈프링어 그룹은 경험이 풍부한 저널리스트를 기계보다 중요하게 여긴다. 우리는 기계를 적극 활용하지만, 이를 전면에 내세우면 필터 버블[3]이나 콘텐츠 중복 같은 문제가 발생할 수 있다. 중요도가 떨어지는 뉴스를 추천하는 오류가 생길 수도 있다. 뉴스의 가치 판단 능력은 기계가 사람을 넘지 못한다.

사람이 직접 뉴스의 중요도를 판단하다 보니, 편향성에 대한 우려도 있다.

그렇게 생각할 수 있다. 하지만 업데이의 콘텐츠에는 편향된 시각이 없다는 걸 자부한다. 우리 콘텐츠는 기본적으로 뉴스 리포팅이지 오피니언 콘텐츠가 아니다. 업데이는 항상 객관적인 시각을 가지려고 노력한다.

업데이가 사용자 경험(UX)을 어떻게 바꿨다고 생각하나?
 
업데이 사용자들은 전문적인 저널리즘과 인공지능의 결합을 높이 평가한다. 멀티 소스에 대한 만족도도 높다. 하나의 앱으로 유럽의 모든 뉴스를 접할 수 있다.

업데이 앱의 이용자 수는 얼마나 되나?

2018년 3월 기준 월간 순사용자는 2500만 명이다. 업데이는 유일한 범유럽(pan-European) 뉴스 앱이다. 업데이 고객이 급증할 수 있었던 이유는 삼성 스마트폰 사용자가 꾸준히 늘고 있기 때문이다. 독일에서만 하루 수천 명이 갤럭시 시리즈를 구입한다.

2015년 9월 삼성전자와 악셀슈프링어의 파트너십은 한국에서도 여러 매체가 보도했다. 두 기업이 제휴를 맺게 된 배경을 설명해 달라.

2014년 7월 미국 선밸리 콘퍼런스(Allen & Company Sun Valley Conference, 매년 7월에 개최되는 IT와 미디어 분야의 비공개 행사)에서 마티아스 되프너 악셀슈프링어 CEO와 이재용 삼성전자 부회장이 만나서 제휴를 논의했다. 그리고 몇 달 후 악셀슈프링어는 한국의 삼성전자 본사에 직원 12명을 보냈다. 나도 수원의 삼성디지털시티를 여러 차례 방문했다. 두 회사는 3주간 관련 사업을 논의하는 워크숍을 갖고 이듬해인 2015년 9월 제휴 체결을 발표했다.

2016년 삼성전자 갤럭시 노트7의 기기 불량이 한국과 독일을 비롯한 세계 각지에서 문제가 됐다. 업데이에는 타격이 없었나?

다행히 별 여파는 없었다. 삼성 스마트폰은 그때나 지금이나 독일 시장에서 가장 인기가 많은 제품이다.

삼성전자와의 제휴를 확대할 계획이 있나?

업데이는 이미 삼성전자 스마트폰 외 다른 가전제품에도 뉴스를 제공하고 있다. 삼성 스마트 워치와 디스플레이를 갖춘 삼성 냉장고 등이 대상이다. TV에 뉴스를 제공하는 서비스도 준비 중이다. 업데이가 삼성전자 스마트 디바이스 생태계의 일부가 되는 것은 굉장한 일이다.
독일 베를린 악셀슈프링어 사옥 내 업데이 뉴스룸
뉴스룸의 인력은 얼마나 되나?

직원 수는 100명이 넘는다. 뉴스룸에서 가장 먼저 소개할 곳은 편집팀이다. (자신의 사무실 바로 옆에 있는 자리를 가리키며) 베를린 본사의 편집팀에는 6명의 직원이 있다. 업데이를 론칭한 나라마다 별개의 팀이 있다. 베를린, 런던, 파리, 마드리드, 밀란, 바르샤바, 암스테르담, 스톡홀름, 총 8개 뉴스룸에 저널리스트 50여 명이 있다. 다수가 취재 경력을 갖춘 에디터다. 그들은 뉴스의 흐름을 파악하고 독자들이 알아야 할 뉴스를 선별한다. 업데이 서비스의 핵심 기능을 편집팀이 맡고 있다. 알고리즘에 의한 뉴스 선별 기술도 중요하지만, 숙련된 에디터의 맞춤형 기사 추천은 더욱 중요하다. 직원의 3분의 1 이상은 엔지니어다. 이들은 독일을 포함한 20여 개국 출신이다. 업데이는 뉴욕타임스, 아마존 출신의 개발 인력들을 모았다. 나머지 3분의 1은 비즈니스 분야로 마케팅과 세일즈 담당자들이다.

수익 모델은 어떻게 되나?

광고다. 업데이는 사용자가 뉴스 카드를 넘겨 볼 때 6~10장에 한 번씩 네이티브 광고를 노출하는데, 광고 클릭률(CTR·Click-Through Rate)이 1퍼센트에 달한다. 앱에 100번 노출될 때 광고를 1번 클릭했다는 뜻이다. 업계 평균보다 높은 수치다. 업데이 앱은 소비자가 원하는 광고를 보여 준다. 독자별로 타기팅한다. 가령 사용자가 BMW에 관한 기사를 자주 본다면 그에 맞는 광고를 보여 준다. 이 서비스는 알고리즘을 보완해서 더욱 발전시킬 예정이다. 업데이의 자동차 네이티브 광고는 사용자의 11퍼센트가 시운전을 예약하도록 유도했다. 유럽 10대 자동차 제조업체 중 6곳이 광고를 예약하고 있다.

모기업인 악셀슈피링어의 실적 발표에 따르면 그룹 내 디지털 미디어는 2017년 12.5퍼센트의 수익 성장을 기록했다. 업데이의 최근 매출은 어떤가?

정확한 매출 규모를 공개할 수는 없지만 사업 규모가 계속 성장하고 있다. 특히 인터넷 이용자의 소비 행동을 분석해 이용자에게 필요한 광고를 추천하는 프로그래매틱(programmatic) 광고 매출이 매년 급성장하고 있다.

아시아 지역 출시 계획은 없나?

현재 유럽에서만 서비스를 제공하고 있다. 유럽 내 다른 국가로 확장할 계획이다. 아직 아시아 지역에 출시할 계획은 없지만, 파트너 업체 삼성이 있는 한국 독자들에게도 업데이를 소개하고 싶다.
[1]
Jens Schröder, 〈IVW-News-Top-50: Bild, upday, Welt und stern wachsen trotz Feiertagen gegen den Trend〉, 《Meedia》, 2018. 1. 9.
[2]
RSS(Rich Site Summary)는 뉴스나 블로그 등 웹사이트의 업데이트된 정보를 해당 사이트를 방문하지 않고 한데 모아 쉽게 확인할 수 있는 서비스로, 포털 뉴스 시스템에도 사용된다.
[3]
필터 버블(filter bubble)이란 소셜네트워크 등을 이용하는 사람이 자신의 입맛에 맞는 온라인 콘텐츠만 걸러서 소비하는 탓에 진실 여부와 상관없는 편향된 정보의 ‘거품’ 안에 갇히는 현상을 뜻한다.
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