권리가 불법이 될 수 있나요? 미국 임신중단권 금지에 관한 진실

미리 보기
저자 타마라 딘
에디터 신아람
발행일 2022.07.27
리딩타임 18분
가격
전자책 3,600원
키워드
지금, 깊이 읽어야 하는 이유
미국 연방대법원은 임신 24주 이전까지의 임신 중단을 인정한 1973년의 ‘로 대 웨이드(Roe v. Wade)’ 판결을 뒤집었다. 그리고 같은 날 각종 총기 규제 법률에 위헌을 선언했다.

오늘날 여성과 관련된 의제들은 더 이상 여성을 중심으로 논의되지 않는다. 오히려 좌우 진영에 따라 정치 문법으로 소비되는 현실이다. 미국의 ‘낙태죄’ 폐지, 한국의 여성가족부 폐지 추진 등이 그 예시다.

특히 임신과 출산은 국가의 필요와 정책에 따라 장려되고 통제되기를 반복해 왔다. 그러나 19세기 미국에서는 임신중단이 임신의 위험을 피하기 위한 수단으로 널리 받아들여졌다. 그것을 금지하거나 처벌한다는 생각은 그 뒤에 나온 것이다. 임신중단을 처벌하는 법률은 1857년에 처음 도입되었다.

1700년대부터 1800년대 초까지만 해도 임신중단은 빈번하고 예사로운 일이었다. 여성들은 산아 제한을 위해, 자신의 건강을 지키기 위해, 출산의 위험으로부터 벗어나기 위해 임신중단을 선택했다. 임신은 여성의 자연스런 신체 균형에 지장을 주는 것으로 여겨졌고, 균형을 회복하기 위한 수단이었던 임신중단은 불법도 부도덕도 아니었다.

생명의 소중함을 외치면서 동시에 총기 소지의 자유를 보장하는 모순 속에서 여성의 존엄성은 어디에 있는가. 국가가 재단해 온 재생산권의 역사를 따라가며 미국 임신중단 금지의 진실을 들춰 낸다.


The Guardian × BOOK JOURNALISM

북저널리즘이 영국 《가디언》과 파트너십을 맺고 〈The Long Read〉를 소개합니다.〈The Long Read〉는 기사 한 편이 단편소설 분량입니다. 깊이 있는 정보 습득이 가능합니다. 내러티브가 풍성해 읽는 재미가 있습니다. 정치와 경제부터 패션과 테크까지 세계적인 필진들의 고유한 관점과 통찰을 전달합니다.

원문: 완결

저자 소개
저자 타마라 딘은 위스콘신에 기반을 둔 작가이자 《The Human-Powered Home: Choosing Muscles Over Motors》(국내 미출간)의 저자이다.

역자 전리오는 서울대학교에서 원자핵공학을 전공했다. 대학 시절 총연극회 활동을 하며 글쓰기를 시작해 장편 소설과 단행본을 출간했다. 음악, 환경, 국제 이슈에 많은 관심이 있으며 현재 소설을 쓰면서 번역을 한다.
키노트
이렇게 구성했습니다

1. 낸시를 찾아서
2. 아이고 주여, 정말 다행입니다
3. 부도덕하고 여성스럽지 않으며 비애국적인 행위
4. 불법이 된 임신중단
5. 무덤에 묻혀 버린 지혜
6. 조금 일찍 떠난 사람


에디터의 밑줄

“낸시는 1876년 12월 16일, 서른다섯의 나이에 죽었다. 사망 원인은 ‘산욕복막염(puerperal peritonitis)’이었다. 그런데 주석 표시가 달려 있었다. 그 기호가 가리키는 방향을 따라가니 줄 사이의 여백에 이런 내용이 적혀 있었다. ‘임신 3개월째의 낙태로 인해 유발된 복막염, 이번이 10번째의 낙태로 추정, 나머지 경우에도 모두 상당한 출혈이 있었음.’”

“이 초기의 기록물에는 19세부터 47세 사이의 여성들이 산욕복막염, 산욕열, 산욕패혈증, ‘분만 이후의 염증’, 자간(子癎, eclampsia, 임신 중독증의 일종), ‘아이를 낳던 과정’에서 죽었다는 내용이 모든 페이지마다 빠짐없이 등장하고 있었다. 늙은 남성들보다도 가임기 여성들의 사망 기록이 훨씬 더 많았다.

“낸시가 살던 시대에는 임신중단이 산아 제한을 위해 흔히 사용되던 수단이었으며, 인종이나 사회 계층을 막론하고 모든 여성이 가족의 숫자를 제한하고 가용한 자원을 관리하며 스스로의 건강을 지키기 위해 사용하던 방법이었다.”

“1700년대와 1800년대 초에는 임신이 여성의 자연스런 신체 균형에 지장을 주는 것으로 여겨졌다. 임신한 여성은 대개 4개월부터 태동(quickening)을 느낄 수 있는데, 이 시기 전에 행해지는 임신중단이라면 법적으로나 도덕적으로나 모두 용인되었다. 태동이 있기 전까지는 그 누구도, 심지어는 가톨릭 교회조차도 거기에 인간의 생명이 깃들었다고 믿지 않았다.”

“1918년에 어떤 여성은 다시 생리를 하게 되자 자신을 돌봐주던 간호사에게 이렇게 말했다고 한다. ‘아이고 주여, 정말 다행입니다.’”

“어느 단계를 막론하고 임신의 중지에 대하여 처벌을 내리는 법률은 수십 년이 지나서야 도입되었다. 1857년에 당시 설립된 지 얼마 되지 않았던 미국의학협회(AMA)가 허레이쇼 R. 스토러(Horatio R. Storer) 박사의 주도로 캠페인을 벌여서 임신중단을 종식시켰던 것이다. 미국의학협회가 이런 캠페인을 벌인 이유는 많이 있었지만, 여성들의 건강이 가장 중요한 고려사항은 아니었다. 레슬리 J. 레이건은 미국의학협회와 그 회원들이 이런 일을 추진했던 이유는 ‘전문가적인 영향력을 쟁취하고, 의료 행위를 통제하고, 특히 동종 요법 치료사나 산파와 같은 그들의 경쟁자를 규제하기 위한 것’이었다고 말한다.”

“레슬리 J. 레이건에 의하면, 여성들이 스스로의 지위를 향상하려고 노력하자 정식 의사들과 정치인들은 임신중단을 ‘부도덕하고 여성스럽지 않으며 비애국적인 행위’라며 공격했다고 한다. 그들은 임신중단이나 기타 출산을 제어하는 방법에 대한 정보를 제공하기를 거부했다.”

“미국의학협회(AMA)는 의학 교육을 받았으며 정통 의술로 치료하고 있는 남자들을 (오직 남자들만을) ‘정식’ 의사로 인정했다. 그 외에 동종 요법 치료사나 산파들은 ‘정식이 아닌’ 존재들이었고, 낸시가 세상을 떠난 1876년까지도 여성 의사들은 승인받지 못했다.”
Close