아포칼립스 인 아프가니스탄 미국의 실패

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저자 이코노미스트(전리오 譯)
에디터 신기주, 이다혜
발행일 2021.08.25
리딩타임 25분
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전자책 4,800원
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지금, 깊이 읽어야 하는 이유

미국은 왜 아프가니스탄에서 실패했나.
바이든은 왜 아프간 철수에서 실패했나.
미국의 적들은 미국의 실패를 어떻게 이용할 것인가.  


미국이 아프가니스탄의 민주화에 실패한 것은 놀라운 일이 아니다. 국가를 건설한다는 것은 힘든 일이며, 그 누구도 그곳이 스위스가 될 거라고 상상하지는 않았다. 조 바이든 미국 대통령이 분쟁을 끝내려 했던 심정도 이해가 되지 않는 건 아니다. 미국의 유권자들 대부분이 이미 오래 전에 관심을 껐을 정도로 전략적인 중요성이 크지 않은 지역에서 미국은 20년이라는 시간을 보냈다. 알카에다의 작전 사령부를 해체하겠다는 원래의 침공 명분은 대체로 달성했지만, 그러한 성취는 이제 얼마든지 뒤집어질 수 있다. 아프간 정부의 몰락을 방치함으로써 미국이 변덕스러운 동맹국임을 스스로 보여주고 있다는 주장은 미국이 그곳에 머문 기간, 병력의 규모, 그들이 지출한 비용 등을 감안 할 때 다소 부풀려진 것이다. 지금은 몰락한 카불의 정권은 독일이나 일본과 같은 동맹국이 아니었다. 그들은 훨씬 약했고, 더욱 부패했으며, 생존을 위해서 전적으로 미국에 의존하고 있었다. 그러나 그 어느 것도 질서정연하게 철수해야 했던 미국의 책임에 대한 변명이 되지 못한다. 바이든 대통령은 아프간 일반인들의 복지에 대해서는 한 치의 관심도 보이지 않았다. 미국의 실패는 여기에서부터 시작됐다. 

* 25분이면 끝까지 읽을 수 있습니다.

The Economist × BOOK JOURNALISM

북저널리즘이 영국 시사 주간지 《이코노미스트》와 파트너십을 맺고 커버스토리 등 핵심 기사를 엄선해 소개합니다. 《이코노미스트》는 격조 높은 문장과 심도 있는 분석으로 국제 정치, 경제, 사회 이슈를 다루어 왔습니다. 빌 게이츠, 에릭 슈미트, 헨리 키신저 등 세계적인 명사들이 애독하는 콘텐츠를 매주 수요일 오후 4시, 북저널리즘에서 만나 보실 수 있습니다. 
저자 소개
영국 시사 주간지 《이코노미스트》는 “우리를 전진하게 하는 지혜와 그 전진을 방해하는 변변치 못한 무지 사이의 맹렬한 논쟁”에 참여하기 위해 1843년에 창간되었다. 전 세계에서 벌어지는 정치, 경제, 사회 이슈를 전문가들의 시각으로 분석하고 의견을 제시한다. 격조 높은 문체와 심도 있는 분석으로 유명하다. 

역자 전리오는 서울대학교에서 원자핵공학을 전공했다. 대학 시절 총연극회 활동을 하며 글쓰기를 시작해 장편 소설과 단행본을 출간했다. 음악, 환경, 국제 이슈에 많은 관심이 있으며 현재 소설을 쓰면서 번역을 한다.
키노트
이렇게 구성했습니다

1. 아프가니스탄에서의 대실패는 미국의 위상에 심각한 타격이 된다
카불의 악몽과 바이든의 패착  
바이든 행정부의 경솔한 낙관론 

2. 이공에서부터 카불까지 미국의 대실패가 세계에 의미하는 것
아프간 패퇴의 후유증 
탈레반의 다음 행보는 중국 
미국은 돌아와도 아프간인들은 돌아오지 못한다 

3. 조 아저씨는 무엇이 최선인지 알지 못했다
외교적 실패를 인정하지 못하는 대통령 
당파적 양당제가 아프간 철군 실패의 원인 

4. 사리사욕 강국 중국은 미국의 실패를 이용하고 싶다
탈레반을 대하는 중국의 이중적 태도 
중국의 사리사욕도 다 채워지진 못할 것이다 

에디터의 밑줄

“그 결과, 적들을 억제하고 우방국들을 안심시켜주었던 미국의 영향력이 줄어들었다. 미국의 정보력에는 결함이 있었고, 그들의 계획은 경직되어 있었으며, 지도자들은 변덕스러웠고, 동맹국들에 대한 배려는 거의 없었다. 이로써 나라 전역의 지하드 조직원들을 더욱 대담하게 만들 것이며, 탈레반은 이 승리를 두고 신은 자기들 편이라고 주장할 것이다. 이는 또한 러시아나 중국과 같은 적대적인 정부들에게는 위험한 선택을 조장하고, 미국의 우방국들을 우려하게 만들 것이다. 바이든 대통령은 아프가니스탄 때문에 중국과의 대결과 같은 더욱 시급한 문제들에 집중할 수 없다고 주장하며 철군을 옹호해왔다. 그러나 이처럼 혼란스러운 방식으로 아프가니스탄을 떠남으로써, 바이든 대통령은 다른 문제들을 처리하기가 더욱 어려워질 것이다.”

“베트남에서 배운 귀중한 교훈은 중요한 관점을 제시해 줄 것이다. 단기적인 차원에서 미국의 신뢰는 흔들렸고 적들은 환호했다. 그러나 공산주의의 물결을 막기 위해서 치른 전쟁 베트남 전쟁에서 패배한 지 15년 만에, 미국은 냉전에서 승리했고 그 누구도 감히 비교할 수 없는 강대국으로 부상했다. 베트남에서 엉망이 되었던 그들은 군대는 그 누구도 비길 데 없는 고급 기술로 무장한 군대로 거듭났다. 그리고 지난 40년 동안, 베트남은 그들이 물리쳤던 초강대국의 긴밀한 파트너로 지내왔다. 이런 사실이 미국에게는 위로가 될 수 있다. ”

“미국의 지도자들이 그들이 추진한 정책적 재앙에 대해 비난을 감수하는 일은 한때는 당연한 일이었다. 드와이트 아이젠하워는 디데이 전날 작전 실패를 가정한 메아 쿨파 성명서를 작성했다.  F. 케네디 대통령은 피그만 침공 실패에 대해 최종적 책임을 인정했다. 해리 트루먼 대통령은 오벌 어피스 집무실 책상 위에 “모든 책임은 내가 진다”고 쓰여진 목판을 올려뒀다. 조 바이든 대통령 역시 아프카니스탄의 대실패를 언급하면서 같은 표현을 썼다. 하지만 회개의 의미가 아니라 반발의 뉘앙스가 더 컸다.”

“중국의 프로파간다 머신은 적어도 현재로서는 아프가니스탄의 몰락을 즐기고 있다. 이 기회에 중국 외교관 및 관영 언론들은 미국과 그 동맹국들의 혼란스러운 후퇴, 그리고 이에 대한 자국의 연이은 반가움을 대조시킬 수 있다. 중국에게 있어 현사태는, 여자 아이들도 학교에 다닐 수 있는 더 나은 아프가니스탄을 건설하자는 고매한 논의보다도, 냉정히 평가된 안보와 경제적 이해관계에 기초한 외교 모델을 발전시킬 수 있는 기회다. 중국과 탈레반 사이엔 어떠한 애정도 신뢰도 없다.”
코멘트

아프가니스탄 철군은 실패했다. 미국은 아프간 상황을 오판했다. 2년은 버틸 거라던 아프간 정부는 2주만에 무너졌다. 카불 공항은 대탈출의 아비규환이 됐다. 탈레반은 전광석화처럼 카불을 점령했고 최강대국 미국의 군대가 도망치듯 아프간에서 패퇴하는 장면을 연출하는데 성공했다. 이건 변명의 여지 없는 바이든 행정부의 정책 실패다. 미국인들도 아프간 철군을 지지했지 아프간 패퇴를 원했던건 아니었다. 바이든의 패착이다. 바이든이 아프간 상황을 오판한건 9.11테러 20주년인 2021년 9월 이전에 아프간에서 발을 빼겠다는 정치적 목표를 우선시했기 때문이다. 탈레반과의 협상에서 스스로의 손발을 묶어버리는 우매한 선택을 한 것이다. 이제 시간에 쫓기는 쪽은 겨울이면 세력이 약해지는 탈레반이 아니라 가을 전에 아프간을 떠나야만 하는 미군이었다. 사이공 이후 최악이 돼 버린 카불에서의 패퇴로 미국의 영향력은 오히려 줄어들었다. 미국이 종이 호랑이라는 사실이 만천하에 드러났기 때문이다. 한국과 대만을 포함한 미국의 우방국들은 벌써부터 불안에 떨고 있다. 중국과 러시아 같은 미국의 적들은 진작부터 미국의 약점을 노리고 있다. 문제는 바이든 대통령이 아직도 문제의 본질을 직시하지 못했다는 사실이다. 바이든은 여전히 자신의 패착을 합리화하는데 급급하다. 탈레반의 공격보다 공화당의 공격을 더욱 의식하고 있기 때문이다. 양극화돼 있는 미국 정치는 미국 대통령이 초당파적 외교 정책을 구사하지 못하도록 발목을 잡고 있다. 결과적으로 미국의 외교력과 군사력을 약화시키는 원인이 되고 있다. 이건 분명 중국에겐 기회다. 미국과 달리 어차피 인권에는 관심이 없는 중국은 탈레반 정권과의 협상에서 사리사욕을 채우는데 주저할 이유가 없다. 카불의 대참사로 중동에서 힘을 빼서 중국한테 힘을 쓰려던 바이든의 전략은 첫 단계부터 차질을 빚게 됐다. 미국은 아프간에서 참담하게 실패했다. 실패의 원인은 아프간이 아니라 워싱턴에 있다. 바이든이 워싱턴의 진짜 문제를 직시하지 않는 이상 미국은 당분간 아프간 실패의 수렁에 벗어나지 못할 것이다. 그것이 진짜 미국의 실패다. 
북저널리즘 에디터 신기주